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LDC Fem : Metz toujours europhile ?
LDC Fem : Metz toujours europhile ?
4 Octobre 2013 | Europe > Champion's League

Intraitables en championnat, les filles du Metz Handball attaquent la Ligue des Champions ce samedi, aux Arènes. Leur comportement face à Leipzig donnera une idée plus précise de leurs chances d'atteindre le tour principal, comme il y a deux ans.

Un revêtement bleu ciel qui recouvre le parquet boisé des Arènes, un bus immatriculé en Allemagne en stationnement, la remise des passeports pour un match à domicile... Aucun doute possible, la Ligue des Champions est de retour à Metz. Quelques mois après l'immense désillusion causée par la finale perdue de Coupe EHF (Holstebro vainqueur d'un but sur l'ensemble des deux matches), les championnes de France s'apprêtent à renouer avec les affaires européennes. Et par-là même, à rendre le drapeau tricolore plus visible dans le cadre select des poules de la C1. La saison dernière, à défaut de collectif (Arvor refoulé, Issy/Paris sorti dès le tour préliminaire), il n'avait flotté que par internationales interposées, avec la consécration du Györ de Raphaëlle Tervel.

Appartenir de nouveau au Top 16 continental ne suffit pas aux Dragonnes lorraines. Ce qui intéresse Nina Kanto, Kristina Liscevic et leurs copines, c'est de faire (au moins) aussi bien qu'il y a deux saisons. Alors sous les ordres de Sébastien Gardillou, elles s'étaient invitées au tour principal. Pour rééditer cette performance, sans précédent à l'époque, Sandor Rac a échafaudé son plan : « On doit gagner au minimum trois matches pour passer ce premier tour. Ca commence aujourd'hui, contre Leipzig, puis en Suède, à Sävehof (deuxième match, samedi prochain). Et avec quatre victoires, on sera assuré de la première place ».

Si elles veulent donner raison à leur entraîneur-mathématicien, les Messines devront soigner leur entrée, à domicile, face au vice-champion d'Allemagne. Admis en phase de groupes à la faveur d'une victoire inattendue aux dépens de Byasen, le mois dernier (23-27, à Trondheim s'il vous plaît), Leipzig passe la frontière fort d'un début de saison aussi immaculé que celui du leader de LFH. L'équipe dirigée par le Danois Thomas Szwed Orneborg (photo), dominatrice en Bundesliga (6 matches, 6 victoires) a, en outre, déjà battu Metz cette saison. C'était au tournoi amical de Györ, fin août, aux jets de 7 m (5-4, 25-25 dans le temps réglementaire). Les retrouvailles s'annoncent chaudes, indécises, avec un enjeu éminemment supérieur.

« Ce n'est pas le match le plus important, estime pourtant Susann Müller, l'arrière du club le plus titré outre-Rhin. Ce serait bien de prendre des points à l'extérieur, mais pour nous, les matches à domicile seront les plus importants. On vise la deuxième place du groupe, derrière Ljubljana », demi-finaliste au printemps dernier et favori d'un groupe assez ouvert. Aux Messines d'en profiter...

METZ HB – HC LEIPZIG
Première journée de Ligue des Champions (groupe C)
Samedi 5 octobre à 16 h (palais omnisports des Arènes)
Arbitres : Mmes Brehmer et Skowronek (POL).
METZ : 3. Prudhomme, 4. Kanto, 5. Flippes, 7. Zaadi, 8. Bulleux, 9. P. Baudouin, 11. Horacek, 14. Broch, 18. Pidpalova, 21. Ognjenovic, 22. Gonzalez Ortega, 30. Luciano, 33. Kpodar, 71. Liscevic. Gardiennes : 12. Pierson, 16. Ranikova. Absentes : Andryushina (genou), Glauser (pubalgie).

© Laurent Hoppe
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